Po stopách maratónskych legiend

Najstarší maratón v Európe je skutočnou studnicou historických inšpirácií. Každý z jeho ročníkov priniesol niečo mimoriadne, zvláštne, ojedinelé. Ak listujeme v análoch Medzinárodného maratónu mieru, nemôžeme prehliadnuť množstvo skutočných legiend tejto atletickej disciplíny. Po ich stopách kráčajú dnes mladí ľudia, ktorých snaha je po kvalifikačných regionálnych kolách korunovaná vo finálovej Juniorskej štafete 42 x 1 km, odštartovanej vždy súčasne so štartom hlavných pretekov. Projekt, ktorý bol pôvodne naplánovaný na roky 2006-2011 si získal obrovskú popularitu a preto sa organizátori rozhodli pokračovať v ňom aj v ďalších rokoch.

Fenomenálny Československý vytrvalec, štvornásobný olympijský víťaz, ktorý počas svojej kariéry vytvoril 18 svetových rekordov a doposiaľ ako jediný dokázal na jedných olympijských hrách vyhrať preteky na 5 i 10 km a súčasne maratón. Projekt Po stopách maratónskych legiend je Emilovi Zátopkovi venovaný pri príležitosti 25. výročia jeho poslednej návštevy Medzinárodného maratónu mieru v roku 1992.

Doterajšie ročníky Juniorskej štafety boli venované týmto maratónskym legendám :

2006 – Juan Carlos Zabala – pripomenuli sme si triumfálne víťazstvo Argentínčana v Košiciach v roku 1931, olympijského víťaza z Los Angeles 1932.

2007 – Désireé Leriche – víťaz z roku 1937, Francúz, ktorý pricestoval do Košíc z Paríža iba vďaka finančnej zbierke svojich priateľov. Osud mu neskôr nebol naklonený priaznivo a počas 2. svetovej vojny zahynul v koncentračnom tábore.

2008 – Pavel Kantorek – osobne sme v Košiciach privítali druhého najúspešnejšieho bežca v histórii košického maratónu, ktorý tu trikrát zvíťazil.

2009 – Waldemar Cierpinski – mladí ľudia mali jedinečnú možnosť zabehnúť si posledné kilometre juniorskej štafety spoločne s týmto dvojnásobným olympijským víťazom v maratóne.

2010 – Christa Vahlensiecková – pri príležitosti 30. výročia od prvého štartu žien v Košiciach sme privítali najúspešnejšiu ženu košického maratónu, jeho päťnásobnú víťazku Christu Vahlensieckovú.

2011 – Abebe Bikila – na tohto dvojnásobného olympijského víťaza , podľa mnohých expertov najlepšieho maratónca všetkých čias, sme spomínali pri príležitosti 50. výročia jeho víťazstva v Košiciach v roku 1961.

2012 – John Farrington – preniesli sme sa do Austrálie a za osobnej účasti Johna Farringtona sme si pripomenuli 40. výročie jeho víťazstva na maratóne v Košiciach v roku 1972.

2013 – Leonard Edelen – preniesli sme sa na americký kontinent a pripomenuli sme si 50. výročie víťazstva Leonarda Edelena na maratóne v Košiciach v roku 1963.

2014 – Ron Hill – preniesli sme sa na európsky kontinent a v Košiciach sme osobne privítali jedného z najlepších vytrvalcov na svete, Rona Hilla a pripomenuli sme si 40. výročie od jeho pamätného štartu v Košiciach v roku 1974.

2015 – Auréle Vandendriessche – vynikajúci belgický vytrvalec, víťaz z roku 1965. Vo svojej dobe patril medzi najlepších na svete. Kvôli vysokému veku odmietol naše pozvanie do Košíc, ale zastúpil ho syn Tony, ktorý si posledné kilometre štafety zabehol spoločne so študentmi.

2016 – Takeshi So – významný japonský vytrvalec, víťaz z roku 1976. V rokoch 1979 – 1988 10 krát zdolal hranicu 2:12 a z toho 3 krát zabehol čas pod 2:10. Maratón sa stal Takeshiho životnou záľubou aj osudom. Svoj debut na maratónskej trati absolvoval už ako 20 ročný. O tri roky neskôr patril v Košiciach medzi favoritov štartového poľa. V bezvetrí a dusnom počasí preťal cieľovú pásku v čase 2:18:42,4.